Na glavičastem socvetju so številni cvetovi nameščeni na razširjenem cvetnem dnu. Pogosto so obdani z ovojem iz ovojkovih listov ali lusk. Včasih socvetja lahko pomotoma smatramo kot en sam cvet. Tak primer je pri marjeticah: v resnici je rumen osrednji del sestavljen iz majhnih cevastih cvetov z zvezdasto simetrijo, na robu pa so beli jezičasti cvetovi.

V nadaljevanju je prikazanih nekaj primerov glavičastih cvetov :
glavičasti cvetovi pri grabljiščih (rod Knautia) in grintavcih (rod Scabiosa):

košarice rmanov (rod Achillea):

košarice bodakov (rod Carduus):

košarice pelinov (rod Artemisia) in nedišeče trirobke (Matricaria discoidea):

košarice suholetnic (rod Erigeron) in hudoletnic (rod Conyza):

košarice nebin (rod Aster) in suholetnic (rod Erigeron):

glavičasto ali valjasto socvetje repušev (rod Phyteuma):

glavičasto socvetje mračic (rod Globularia) in ovčinov (rod Jasione):

koški radičevk (družina Cichoriaceae) (kot pri regratu):


Navadno je enostavno razločiti, ali cvetovi tvorijo glavičasto socvetje ali ne. Obstaja pa nekaj primerov, pri katerih je potrebno skrbno paziti, da ugotovite, da je tisto, kar zgleda kot venčni listi, v resnici socvetje. Tak primer je pri lepenih (rod Adenostyles; družina Asteraceae):

zlatih rozgah (rod Solidago; družina Asteraceae):

ambrozijah ali žvrkljah (rod Ambrosia):

ter pri ločikah (rod Lactuca), pri kateri pet posameznih cvetov spominja na pet venčnih listov enega samega cveta:


Cvetovi ne tvorijo glavičastega socvetja.Pozor! Ta možnost vključuje tudi vrste, ki imajo cvetove organizirane v socvetja, podobna glavičastim socvetjem, vendar jih ne obdaja ovoj iz ovojkovih listov ali luskic. Tako je na primer pri nekaterih predstavnikih detelj:


Poleg tega z glavičastimi socvetji ne smemo zamenjati kobulastih socvetij, kakršno se pojavlja pri nekaterih vrstah lukov (rod Allium) (tu so cvetovi pecljati, ne sedeči!):

Pri možinah (rod Eryngium; družina Apiaceae) cvetovi tvorijo močno zgoščeno dežnikasto socvetje, podobno koškom košarnic. Do vrste lahko pridete z izborom obeh možnosti.