Sukulentne rastline zadržujejo v steblu ali listih veliko vode, zato so ti mesnati:

Med njimi so npr. opuncija in nekatere okrasne mlečkovke, kjer fotosintezo opravlja mesnato zeleno steblo:

Podoben videz imajo tudi halofiti (slanoljubne rastline), kot je na primer osočnik:

V drugih primerih so mesnati listi, kot je pri tolstičevkah (Ceassulaceae), npr. rod homulica (Sedum):

ter pri netreskih (rod Sempervivum) ali netreskovcih (rod Jovibarba), kjer pa so listi rozetasto razporejeni (kot pri artičoki):

Pri kaktejah iz rodu Umbilicus pa imajo listi ravno listno ploskev in dolg pecelj:


Rastline, ki niso sukulentne, ne zadržujejo vode v listih ali steblih.